Injustiça económica pode trazer maior risco de depressão

A forma como certas zonas do cérebro respondem à desigualdade pode ajudar a prever se estas pessoas vão manifestar sintomas de depressão no futuro, concluiu um estudo de investigadores japoneses

Por Andrea Cunha Freitas | Maurizio Targhetta (foto)
in Público ver artigo original

Um grupo de voluntários saudáveis participou num jogo que explorava a desigualdade económica e os cientistas estudaram a actividade de algumas zonas do cérebro. Um ano depois, viram que os mais sensíveis às situações de injustiça apresentavam mais sintomas de depressão. O grupo de investigadores no Japão centrou-se na desigualdade económica, testando a partilha de uma verba em diferentes cenários, mas pode ajudar a identificar, de forma mais abrangente, pessoas com maior risco de desenvolver depressão.

Os autores do artigo dizem que, neste contexto, as pessoas que repudiam qualquer forma de desigualdade são “pró-sociais”, o oposto dos “individualistas”. Portanto, no grupo de 343 pessoas envolvidas neste estudo existiam indivíduos com diferentes atitudes perante a injustiça, uns mais pró-sociais do que outros. A todos foi oferecido dinheiro, que podia (ou não) ser repartido em partes iguais. Tudo se passava num jogo de computador e a proposta era feita por um “parceiro” virtual. As ofertas eram mais justas (metade/ metade) ou injustas, com uma das partes a ficar com uma maior fatia do dinheiro. Enquanto o jogo decorria, foi observada a actividade cerebral dos participantes em duas zonas: o hipocampo e a amígdala.

A equipa concluiu que, em resposta a ofertas injustas, a actividade nestas duas áreas do cérebro pode ser correlacionada com sintomas depressivos. Usando os mesmos critérios (mudanças de actividade na amígdala e no hipocampo em resposta a ofertas injustas), também perceberam que o padrão estava associado a sintomas depressivos entre a altura do estudo e um ano depois.

“Em pessoas com fortes valores pró-sociais, os autores conseguiram prever mudanças nos sintomas depressivos da resposta cerebral perante todas as ofertas injustas — incluindo ofertas que beneficiaram os participantes”, esclarece um resumo sobre o artigo publicado na revista Nature Human Behaviour. “Esta investigação, realizada em pessoas saudáveis, que não sofrem de níveis clínicos de depressão, destaca que a forma como as pessoas respondem à desigualdade tem implicações a longo prazo no seu estado de humor”, acrescenta o mesmo documento, concluindo: “Futuras investigações podem ter em conta estes resultados para desenvolver formas de identificar e proteger indivíduos em risco de doença mental.”

No artigo, os autores notam que apesar de existirem vários estudos que associam a desigualdade económica à depressão, estão ainda por esclarecer os mecanismos neuronais que estarão subjacentes a esta ligação. Com este estudo, há um passo em frente. Os investigadores demonstram que os padrões de actividade na amígdala e no hipocampo, obtidos através de ressonância magnética, quando as pessoas são expostas a uma situação de injustiça ou desigualdade, podem ajudar a prever sintomas de depressão no presente e no futuro (medidos um ano após as experiências). “Estes resultados sugerem que a sensibilidade à desigualdade económica tem um efeito crítico nos estados de humor e que a amígdala e o hipocampo desempenham um papel fundamental nas diferenças individuais deste efeito.”

Mas será que esta conclusão vale apenas para situações de desigualdade económica? Será que uma pessoa mais empática corre mais risco de depressão? “O que mostramos no artigo é que o padrão de actividade em determinadas zonas na amígdala e no hipocampo pode prever alterações no índice de depressão. Esse padrão de actividade inclui um aumento e uma diminuição da actividade em resposta à desigualdade. Também medimos a escala de empatia, mas não encontramos uma correlação entre os resultados e a alteração no índice depressão quando fizemos a avaliação um ano depois”, responde ao Público Masahiko Haruno, do Centro para a Informação e Redes Neuronais, do Instituto Nacional de Informação e Tecnologia de Comunicações, em Osaca (Japão), e um dos autores do artigo.

Megan Speer e Maurício Delgado, dois investigadores do Departamento de Psicologia da Universidade Rutgers, em Newark (nos EUA), que assinam um comentário sobre o estudo na Nature Human Behaviour deixavam uma outra questão em aberto. Será que esta relação entre o cérebro e estado de humor pode funcionar ao contrário, existindo já um padrão de actividade cerebral que faz com que a resposta à desigualdade seja maior e o risco de depressão também. Ou mesmo, sugerem, talvez exista uma terceira variável desconhecida que serve de mediador na relação cérebro-humor. “A minha opinião é que a actividade da amígdala e do hipocampo reflecte parcialmente a personalidade de cada pessoa. Assim, a actividade do cérebro e a mudança no índice de depressão não é um mapeamento simples, e a actividade cerebral depende da personalidade de cada pessoa”, responde Masahiko Haruno ao Público.

Talvez, como destacam os autores do comentário ao estudo, o risco de depressão possa ser denunciado noutras regiões do cérebro em resposta a outras decisões e comportamentos que também jogam com o sentimento de injustiça ou com outro tipo de “estados de alma”, como dilemas morais, culpa, conflito ou uma desilusão amorosa. Esse será o próximo passo da investigação. “Estou particularmente interessado em classificar a depressão major apoiada em cálculos e nas estruturas cerebrais envolvidas. Espero que possamos fazê-lo aplicando o método deste artigo a outras variáveis além das desigualdades económicas.”

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão / Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão / Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão / Alterar )

Google+ photo

Está a comentar usando a sua conta Google+ Terminar Sessão / Alterar )

Connecting to %s